桌面计算的未来——关于Chrome OS的一些思考

阅读()分类:科技前瞻

我完全可以理解现在人们对于搭载Chrome OS系统笔记本的吐槽。一台不联网就不能使用,性能羸弱,应用稀缺,内置存储还只有16GB的笔记本的确很难吸引追求性能与实用的普通用户。对他们而言,这种“没有网络就是一块板砖的设备”简直就是一种倒退。事实上,Chromebook也确实是一种倒退,它在本质上和乔布斯年轻的时候在大学里使用的本身并不具备计算性能的分时终端机没有什么两样。然而,Chrome OS绝非是“一种过于理想化的目标”,而“根本没有完全实现的可能性”。Chrome OS没有真正的流行,不是因为它不好,只是因为它太超前。(推荐阅读“为什么说Chrome OS 是一个注定失败的项目?”)

性能过剩OR性能瓶颈

一直以来,许多用户听到过这样的建议:现在电脑(或者手机)性能已经过剩,你们不再需要顶级的产品,买够你用的就可以了。这是真的吗?当然不是。笔者曾经购买过一部小米平板,Tegra K1处理器的性能可以说是出类拔萃,但如果你问我,它的性能够用吗?我还是只能告诉你,不够用。因为我喜欢用小米平板来阅读PDF文档,而多看阅读所支持的字体版面重排功能需要耗费巨大的计算与带宽(不服的同学可以试试用电脑或手机转化PDF到Word),翻页时常会有卡顿感。性能强大的计算设备永远都有市场,性能过剩只是一句玩笑。

随着工艺的提升,计算机芯片的性能极限的到来是必然的。IBM预测这个极限将在五年之内到来。那么性能达到极限,我们对性能的需求也就能够得到满足了吗?这很明显是不可能的。在传统计算设备的性能无法提升,而用户和开发者对性能依旧还有需求的情况下,基于云计算的操作系统,或者辅助计算平台将必然会出现。以超级计算机为代表的超大规模集群运算模式将逐步取代目前家用主机、移动设备在处理工作任务上的权重。到那个时候,Chrome OS的优势就会凸显,谷歌超越微软成为世界第一大操作系统厂商也未可知。

Chrome OS的弱点都是时间问题

目前来看,Chrome OS的弱点主要有两项:应用与网络。关于应用稀少的问题,这点的确无可否认。Chrome OS的Web应用的数量称不上足够,更谈不上丰富,但是,谷歌已经在针对这种情况作出改变了。在今年早些时候,就曾有消息称谷歌正在开发可以让安卓Apps运行于Chrome OS之上的程序框架。当然还有用户会说,安卓应用有什么用,我们要的是生产力!那么,这个消息一定能堵住他们的嘴,Adobe已经与Google展开合作,两家公司尝试将Photoshop整合进Chrome浏览器里,目前已经取得了初步成果。Chrome OS的实用水平正在提高,应用匮乏将不再困扰谷歌。

至于网络问题,我们不妨想想现在我们的设备的联网能力比十年前翻了多少倍,网速又提升了多少倍。一部手机乃至一块手表都可以无障碍地接入互联网,网络技术发展的速度远超我们的想象。谷歌面向城市的超级光纤网络技术,还有面向偏远地区的气球无线网络服务都在使得用户24小时Online的条件变得成熟。到那时,网络的接入能力将成为取代计算能力作为衡量一款设备是否强大的指标。

另外,“Chrome OS在真实市场中取得的成绩只能用惨淡来形容”并不准确。去年,Chrome OS在美国教育市场攻城略地,占据了近3%的计算机市场,对于一个新兴系统而言这绝对不是一个“惨淡”的成绩。由于运行Chrome OS的电脑具备价格便宜,便于管理的优势,不少学校都将其作为教育电脑的首选目标。

关于人性

“人们对于把‘自己的生命安全交给电脑这件事’有无可比拟的恐惧”,“如果自动驾驶系统出了一个安全事故,人们就会失去理智把这种概率性事件的性质上升到自动驾驶技术到底行不行得通的高度”?我不这么认为。现在,飞机的无人驾驶技术已经相当成熟,如果人类真的恐惧将生命安全交给电脑,那么怎么解释每天在我们头上这片天空中飞行着的十万人呢?至于对事故的恐惧,这是理所当然的,但绝对不会到让 “人们就会失去理智”的程度。“9·11”之后,航空业遭受重创不假,但并没有破产;去年特斯拉发生多起起火事故,但今天,它依然是热门车型。

另外,事实证明,谷歌、微软云存储的可靠性较家用存储设备的可靠性要好很多。相比于担心丢失文件,好像隐私泄露的危险更大一些。如果用户真的“与其把我“计算能力的命运”放在你们服务商的手中,不如自己把握更加保险”,那么岂不是连网络服务也要放弃,自己布置一个小型局域网就够了,因为“与其把我 ‘连接网络的命运’放在你们服务商的手中,不如自己把握更加保险”。这种想法缺乏逻辑,只是无聊的杞人忧天。

关于人工智能

这里我同意作者的观点,人工智能的到来无法避免,但我并不是人工智能的支持者。很多时候,也许我们过分高估了人工智能的能力(或者说危险性)。人工智能毕竟是在人类文明的基础上的,它的能力始终受到人类发展水平的限制。人类无法解决的问题,人工智能也未必会有什么高明的解决办法。如果人类不能自觉起来,去保护环境,节约资源,不从现在做起,只是寄希望于科技的进步,寄希望于“神”的拯救,人类的灭亡之日也就不远了。

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